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Argentina

Arteritis Víral Equina

El virus de la arteritis equina (AVE) es sumamente contagioso y se difunde a través del semen de los Padrillos infectados o a través de las secreciones respiratorias de cualquier caballo infectado con el virus.  Aunque habitualmente provoca una infección subclínica, puede provocar un proceso agudo de arteritis viral equina (AVE) que daña los vasos sanguíneos del caballo. Esta enfermedad causa un cuadro similar a una gripe, así como abortos y potrillos débiles. Debido al aumento de los desplazamientos de los caballos, la AVE es un problema mundial y se sabe que está extendida por Europa. Es posible que la distribución mundial actual del agente patógeno esté subestimada, porque puede que los caballos portadores no muestren síntomas y, por lo tanto, los abortos o los potrillos enfermos atribuibles a esta enfermedad no siempre se diagnostican correctamente.

El principal portador del AVE es el Padrillo, que puede ser una fuente importante de transmisión viral en las explotaciones de cría. Aunque los Padrillos infectados pueden parecer clínicamente normales, están eliminando virus constantemente con el semen. En otras palabras, son portadores de por vida. A los Padrillos cuyos análisis serológicos han dado positivos frente al virus se les suele vetar como Padrillo es así como prohibir la utilización y comercialización de su semen.

La tasa de transmisión del AVE a una yegua inseminada natural o artificialmente con el semen de un Padrillo portador es de casi del 100%. Las yeguas que se han recuperado, así como los Potrillos más jóvenes de ambos sexos, pueden desarrollar inmunidad frente a la enfermedad, pero se pueden volver a infectarse en cualquier momento y después eliminar el virus a través de las secreciones respiratorias o el semen. También es posible la transmisión por vía placentaria.

La vacunación es la clave para controlar la arteritis viral equina. Se debe analizar la presencia del AVE en todos los caballos de las yeguadas y vacunar a los animales que no estén infectados para evitar la enfermedad y la difusión del virus a otros caballos vulnerables.

No obstante, tenemos que aclarar que la AVE es una enfermedad de declaración obligatoria sujeta a un programa de control sanitario oficial, que será realizado por la autoridad competente de la comunidad autónoma. Por tanto, no está autorizada la libe venta de una vacuna que protege contra esta enfermedad.  

Expandir Todo
    • Fiebre.
    • Pérdida de apetito.
    • Depresión o letargo.
    • Síntomas gripales (los caballos con un cuadro respiratorio de AVE suelen recuperarse por completo).
    • Conjuntivitis.
    • Hinchazón de extremidades, escroto o glándulas mamarias.
    • Erupción cutánea.
    • Yeguas gestantes: abortos.
    • Potrillos hasta tres meses de edad: problemas respiratorios (neumonía) y/o gástricos.
    • Padrillos: fertilidad reducida temporalmente.
  • Se debe sospechar una AVE cuando aparecen abortos junto con síntomas respiratorios (a diferencia del virus herpes equino, que puede provocar abortos espontáneamente sin ningún otro síntoma). Puesto que en la AVE además de la sintomatología respiratoria, se pueden ver otros síntomas similares a los de otras enfermedades, sólo se puede confirmar el diagnóstico con un análisis virológico. Habitualmente, los análisis de sangre permiten identificar anticuerpos específicos contra el virus, aunque el virus también se puede aislar de muestras nasales obtenidas con un hisopo, semen, o tejidos del feto o de la placenta

  • No existen fármacos antivirales para combatir específicamente la arteritis viral equina, por eso el tratamiento de los caballos es exclusivamente sintomático

  • La arteritis viral equina es una enfermedad que se puede prevenir bien, mediante unas buenas prácticas de manejo y un programa de vacunación adecuado. El aspecto más importante para su prevención consiste en limitar su difusión en las yeguadas y, sobre todo, en evitar que los Padrillos se conviertan en portadores del virus. Por esta razón, la vacunación es una herramienta fundamental para controlar la infección y la transmisión del virus. Las yeguas, los Potrillos de más de 9 meses y, lo que es más importante, los Padrillos, se pueden vacunar para protegerlos contra la enfermedad y para evitar la condición de portador de estos últimos.

    Sin embargo, es importante gestionar bien el programa de vacunación mediante la identificación de los caballos infectados (o su semen). Es especialmente importante analizar los Padrillos y las yeguas sin vacunar cuatro semanas antes del apareamiento. Si son seronegativos, pueden incorporarse al programa de reproducción. De todos modos, todos los Padrillos seronegativos (es decir, no portadores) se deben vacunar como parte de una estrategia de prevención de la arteritis viral equina.

    Los Padrillos seropositivos y, por tanto, portadores del AVE, solamente pueden aparearse con hembras que también sean seropositivas o que estén vacunadas contra la enfermedad. Los Potrillos machos pueden incorporarse al programa de vacunación a la edad de 9 meses para evitar que sean portadores cuando sean adultos y reducir así el reservorio natural del virus entre la población equina. En condiciones de alto riesgo, como las existentes en los establecimientos con una densidad de población equina elevada o con los movimientos frecuentes de entrada y de salida de las instalaciones, se recomienda vacunar a todos los caballos que contengan.

    No obstante, tenemos que aclarar que la AVE es una enfermedad de declaración obligatoria sujeta a un programa de control sanitario oficial, que será realizado por la autoridad competente de la comunidad autónoma. Por tanto, no está autorizada la libre venta de una vacuna que protege contra esta enfermedad. 

  • ¿La vacunación puede ser de utilidad en un Padrillo que ya sea portador?
    Lamentablemente, una vez infectado el Padrillo es portador durante toda su vida y la vacunación no puede revertir este estado.

    ¿Se puede utilizar una yegua seropositiva para la cría?
    Sí, puede aparearse con Padrillos seropositivos. También puede aparearse con Padrillos libres del AVE, pero tendrá que someterse a análisis de sangre a intervalos de dos semanas para determinar en qué momento ha declinado la enfermedad y ya no hay peligro de que transmita el virus.

    Si una yegua se infecta al servirse con un Padrillo portador ¿se volverá estéril?
    No, la infección con el AVE no provoca problemas de fertilidad a corto ni a largo plazo, ni la yegua tiene por qué tener problemas reproductores después de un aborto debido al AVE.

    ¿Puedo vacunar una yegua gestante con una vacuna contra el AVE?
    La vacuna registrada en algunos países  de  Europa y América no está indicada para yeguas gestantes.